FIA e EDF são parceiras nos sonhos elétricos

A FIA e a gigante francesa de energia EDF estenderam sua colaboração técnica por mais cinco anos.
Uma renovação de parceria entre a Federação Internacional do Automóvel (FIA) e a EDF como fornecedor técnico demonstram que a colaboração iniciada pelas organizações estão ganhando impulso em um momento crítico para a mobilidade elétrica.
 
O novo acordo se estende até 2020 com o automobilismo sendo uma chave para a área de colaboração, à medida que os carros da Fórmula E vão estreando no fim do ano. Além disso, a transformação do rallycross de combustíveis fósseis para a energia elétrica seguirá beneficiando-se da experiência acumulada na Fórmula E e outras competições da FIA, como o Campeonato Mundial de Endurance (WEC).
 
Como líder em questões de pesquisa em torno de veículos elétricos, baterias e sistemas de carregamento, a EDF continuará a trabalhar com a FIA em pesquisas, bem como auditar testes de propulsão, carga e segurança. Os peritos da FIA e do EDF continuarão a partilhar informações e melhores práticas sobre a formação do pessoal de emergência, as normas de segurança dos veículos elétricos e a avaliação das baterias no âmbito da EDF’s, bem como banco de testes de última geração capaz de testar componentes muito poderosos.
 
Segundo o diretor-técnico da FIA, Gilles Simon: “Desde o seu início em 2014, esta parceria resultou em progressos significativos na aplicação de tecnologias emergentes a unidades de bateria, motores, sistemas de carregamento, normas e regulamentos de segurança, bem como infraestruturas. A FIA deseja continuar este desenvolvimento com a EDF, a fim de explorar ainda mais estas novas tecnologias.”, explica.
 
Bernard Salha, vice-presidente executivo sênior de Pesquisa e Desenvolvimento da EDF, acrescenta: “A extensão deste acordo entre a EDF e a FIA nos permitirá construir sobre o importante progresso que fizemos nos últimos três anos. Estar envolvido em R&D no mais alto nível do desporto automóvel permite-nos contribuir para o surgimento das tecnologias mais inovadoras. Isso é fundamental para nós em um momento em que novos usos de energia elétrica estão sendo desenvolvidos. Essas inovações influenciarão significativamente o desenvolvimento da mobilidade elétrica no mercado consumidor.”
DESAFIO TÉCNICO
 
Analisando os detalhes da pesquisa de automobilismo realizada até agora, Simon diz que o foco principal tem sido o armazenamento de energia.
 
“Trata-se de armazenamento de energia e há muitos anos a EDF trabalha na avaliação de baterias”, explica ele. “Atualmente, no lugar de geradores, temos recipientes de bateria. Para sistemas não contínuos, como painéis solares ou turbinas eólicas, são necessários meios de armazenar a eletricidade produzida. Em baterias tão poderosas e ricas em energia como aquelas usadas na Fórmula E, essa era a prioridade, porque numa corrida, com o risco sempre presente de acidentes, as condições são bastante extremas. A experiência da EDF girava em torno de baterias de armazenamento estáticas muito grandes. Por isso, colaboramos com eles para definir os critérios a serem aplicados às baterias móveis”.
 
Salha afirma que a EDF estava interessada em se envolver em um nível mais técnico do que em um papel mais simples de patrocínio. “Graças à sua experiência, a EDF foi o parceiro natural para dominar todos os aspectos de segurança em torno dos componentes de alta energia das unidades de potência da Fórmula E”, explica. “Nós precisávamos estar lá porque o esporte a motor tem a ver com a excelência, além de ser usado extensivamente para testar a tecnologia dos carros de amanhã na rua. Portanto, a EDF continua sendo um Fornecedor Técnico Oficial, mas não deseja se envolver em patrocínio.
 
Nosso papel é aconselhar, auditar e apoiar as decisões tomadas pela FIA, fornecendo equipamentos e equipamentos do nosso departamento de R&D. Um bom exemplo é a escolha da nova bateria, que será fornecida para todas as equipes da quinta temporada [2018-2019]: ajudamos a dobrar a autonomia em apenas alguns anos”.
 
Ele acrescenta que os principais benefícios desta parceria FIA-EDF já podem ser vistos em dois níveis: segurança elétrica e conhecimento de bateria. No lado da segurança, “vários grupos de trabalho melhoraram muito a segurança da equipe na Fórmula E: ao longo de quatro temporadas de competição, nenhum acidente elétrico foi registrado. E mesmo que algumas áreas mereçam melhorias extras, nosso trabalho na EDF contribuiu enormemente para esse excelente resultado. Qualquer acidente elétrico poderia ter sido fatal para uma categoria nova e jovem de esporte a motor, com tantos outros obstáculos em seu caminho.”
 
Outro ativo, na pista e nas boxes, é o controle aprimorado e permanente dos dados, que deve contribuir para uma melhor equidade esportiva nos campeonatos elétricos. Para Simon, este é outro fator crucial na atratividade da Fórmula E, para equipes e construtores, desde o início da série: “A EDF fornece seu conhecimento em termos de medir a carga das baterias e qualquer coisa que possa levar a equipes seus limites, em termos de segurança, para obter uma pequena vantagem. Em vez de apenas poder resolver a questão da justiça, é acima de tudo uma questão de segurança. Na Fórmula E, há muitas corridas e muita experiência acumulada, em particular no que diz respeito ao envelhecimento dessas baterias, porque essa também era uma questão importante. Não havia como fazer uma bateria que pudesse fazer apenas uma corrida e depois ser jogada fora. Eles fazem toda a temporada.
 
“O poder que uma bateria produz depende do número de ciclos de envelhecimento pelos quais ela passou”, continua Simon. “Portanto, para predeterminar sua vida útil, é necessário ser capaz de calcular em que ponto seu desempenho começará a diminuir. Portanto, é preciso sempre permanecer dentro de um intervalo que permita que as baterias mantenham a potência total. O maior desafio técnico hoje é absorver grandes picos de desempenho. O gerenciamento de bateria, ao longo de toda uma corrida, é um exercício que requer muito pensamento e é um novo campo. Não há muito precedente, mas este exercício é significativo em relação a outros possíveis usos”.
 
BENEFÍCIOS DA MOBILIDADE
 
Então, o que vem depois? “No curto prazo, a parceria com a EDF permitirá a verificação das baterias de segunda geração”, diz Simon. “Eles são mais poderosos, armazenam mais energia e são mais eficientes. Há muito trabalho a fazer sobre isso entre agora e o final do ano. Na Fórmula “Gen” haverá diferentes baterias que permitirão aos pilotos cobrir a distância total da corrida no mesmo carro. No rallycross elétrico (eWRX), a bateria provavelmente usará tecnologias semelhantes à Fórmula E. A idéia de nossas atividades de pesquisa com a EDF é permitir que os carros venham competir em corridas mais longas, respeitando os limites precisos em termos de segurança.”
 
No que diz respeito à perspectiva global da EDF sobre o armazenamento de energia, esta parceria permitiu-lhe “progressos significativos nos últimos três anos”, avalia Salha. E isso é apenas o começo da história. “Nossa implicação em F&D para o esporte a motor, especialmente com nossos engenheiros em Karlsruhe, permite que as tecnologias mais inovadoras surjam”, conclui. “É, para a EDF, um fator-chave em um momento em que novas formas de usar a energia elétrica estão aparecendo. E isso definitivamente terá uma grande influência no desenvolvimento da mobilidade elétrica no mercado consumidor.”
 
Escrito por Daniel Ortelli à 23ª edição da revista AUTO INTERNATIONAL JOURNAL OF THE FIA.
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